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Conservas caseiras e botulismo infantil

Conservas caseiras e botulismo infantil

Clostridium botulinum é um microrganismo, um contaminante de alimentos que, por si só, não traz muitos perigos à saúde. Porém, a bactéria é capaz de produzir esporos que, além de estarem naturalmente presentes no meio ambiente, são resistentes ao calor. Em condições de deficiência de oxigênio, os esporos podem produzir uma toxina que é muito perigosa para a saúde, especialmente em crianças: o botulismo. Em nosso site, falamos sobre a relação entre conservas caseiras e botulismo infantil.

A intoxicação alimentar ocorre pela ingestão de alimentos contaminados com toxinas do Clostridium botulinum. É uma infecção tóxica que ocorre raramente, mas é extremamente grave e pode até causar a morte. A toxina botulínica afeta o sistema nervoso e seus sintomas costumam aparecer entre 12 e 36 horas após o consumo do alimento contaminado. Os primeiros sintomas incluem fadiga e fraqueza geral, que tendem a se concentrar nos braços e no pescoço e se mover em direção à parte inferior do corpo. Também é caracterizado por produzir paralisia muscular que pode levar à parada respiratória quando os músculos param de funcionar.

Como essa toxina não é transmitida de pessoa para pessoa, o botulismo só pode ser contraída pela ingestão da própria toxina, geralmente transportado na comida. Os alimentos com maior probabilidade de conter essa toxina são os enlatados, especialmente aqueles feitos em casa, ou aqueles que foram feitos de maneira inadequada.

Tem que ter cuidado especial com os vegetais em salmoura (feijão verde, ervilha, cogumelos ...), peixes e mariscos (atum, sardinha, berbigão ...) e com produtos à base de carne como salsichas ou presunto enlatado.

Embora a toxina não possa ser produzida em ambientes ácidos (produtos em conserva como picles), este ambiente ácido não decompõe as toxinas que já estavam nos alimentos, portanto, se a contaminação for anterior, a toxina pode causar infecção da mesma forma.

É difícil determinar se um alimento está contaminado com o microrganismo, seus esporos ou a própria toxina, portanto, devem-se tomar precauções sempre que possível ao consumir alimentos enlatados como os listados.

A toxina botulínica, uma vez que deixa os esporos, é facilmente desnaturada pelo calor, desde que uma temperatura interna de 85ºC seja atingida por pelo menos 5 minutos.

O caso dos bebês é mais perigosoou ainda, uma vez que os esporos podem germinar no próprio intestino, dada a sua imaturidade, colonizando o trato gastrointestinal e produzindo toxinas in situ, sendo a constipação persistente o primeiro sintoma de alarme.

O principal problema na primeira infância, mesmo até os 2 anos, é o mel, pois é um veículo frequente para o Clostridium botulinum e seus esporos. À medida que o intestino amadurece, suas próprias defesas são capazes de combater a infecção bacteriana, reduzindo consideravelmente o perigo. Diante disso, é conveniente evitar oferecer ao bebê não só mel, mas qualquer alimento que o inclua em seu preparo, pelo menos durante o primeiro ano.

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