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Vacinação e transtorno do espectro autista

Vacinação e transtorno do espectro autista

Transtorno do espectro autista e vacinação infantil: em poucas palavras

Não sabemos exatamente o que causa transtorno do espectro do autismo (TEA), mas existem muitas teorias.

Muitas dessas teorias não são comprovadas, com pouca ou nenhuma evidência científica por trás delas. Uma dessas teorias não comprovadas é que o TEA é causado por vacinas infantis, especificamente a imunização contra sarampo-caxumba-rubéola (MMR). Outra teoria é que o conservante à base de mercúrio (tiomersal) que já foi usado em vacinas é o culpado.

Embora essas questões tenham sido particularmente preocupantes nos anos 90 e início dos anos 2000, muitos estudos foram realizados desde então. Agora sabemos que não há evidências científicas de que a vacina MMR ou o mercúrio estejam envolvidos no desenvolvimento de TEA.

Em outras palavras, vacinas não estão associadas ao desenvolvimento de TEA.

Não existe uma resposta comprovada para a pergunta sobre o que causa ASD. É claro, no entanto, que o que os pais fazem ou não fazem não causa TEA em seus filhos.

MMR e transtorno do espectro do autismo: teorias desacreditadas

Existem várias teorias - muitas vezes conflitantes - sobre uma associação entre transtorno do espectro do autismo (TEA) e vacinas, incluindo MMR.

Uma teoria é baseada na idéia de que o ASD pode ser causado por muita atividade opióide no cérebro.

Os opióides são substâncias químicas naturais no corpo, que afetam a dor de maneira semelhante à morfina. o teoria dos opióides em excesso sugere que, no intestino de crianças com TEA, algumas proteínas não são digeridas adequadamente. Isso resulta na liberação de substâncias químicas (chamadas exorfinas) que podem acabar no sistema nervoso. Alega-se que, uma vez lá, esses produtos químicos causam um aumento na atividade dos opióides.

Algumas pessoas sugeriram que a vacina MMR pode causar uma infecção persistente pelo sarampo no intestino, levando à síndrome do 'intestino solto'. Isso permite que proteínas parcialmente digeridas passem pelo intestino para a corrente sanguínea e daí para o cérebro. Isso pode levar ao aumento da atividade opióide e, portanto, ao TEA.

Outras teorias incluem a idéia de que o próprio vírus do sarampo invade o cérebro. Em seguida, desencadeia uma resposta imune, resultando em inflamação no cérebro, causando ASD.

Wakefield: a controvérsia
Em 1998, o pesquisador Andrew Wakefield e seus colegas publicaram um artigo na revista médica The Lancet descrevendo uma síndrome aparentemente nova que liga distúrbios do desenvolvimento (como TEA) e problemas intestinais em crianças que antes estavam desenvolvendo normalmente.

Em 8 dos 12 casos estudados, os pais associaram o início das dificuldades comportamentais à vacinação MMR.

Os pesquisadores afirmaram que eles não provaram uma ligação entre a vacina MMR e a nova síndrome. Mas o artigo discutiu extensivamente o link proposto. O artigo sugeriu que a vacina MMR combinada estava implicada no desenvolvimento de TEA, embora a vacina única contra o sarampo não estivesse.

Depois que o artigo foi publicado, o Dr. Wakefield discutiu publicamente o link. Ele sugeriu que havia um caso para dividir a vacina em seus componentes.

Crítica da pesquisa
Desde 1998, a pesquisa do Dr. Wakefield é criticada por vários motivos, incluindo os seguintes:

  • A pesquisa aplicou medidas destinadas a adultos testar resultados de crianças. Isso significa que algumas das descobertas sobre distúrbios intestinais nessas crianças eram de fato normais para as crianças.
  • O artigo publicou uma ligação não comprovada entre a nova síndrome descrita pelo Dr. Wakefield e a vacina MMR.

Dez dos autores do artigo publicaram uma retração parcial em 2004. Eles sugeriram que a ligação entre ASD e distúrbios intestinais é digna de uma investigação mais aprofundada. Mas eles admitiram que não acharam que a vacina MMR causasse TEA.

Em julho de 2007, o Conselho Médico Geral iniciou uma investigação sobre reivindicações de má conduta profissional contra o Dr. Wakefield e dois colegas. As alegações incluíam que ele:

  • crianças submetidas a testes desnecessários
  • estava sendo pago na época para aconselhar os advogados sobre as ações legais dos pais contra os fabricantes da vacina MMR
  • tinha ligações com uma única patente de vacina contra o sarampo.

Em janeiro de 2010, o Conselho Médico Geral determinou que as acusações contra o Dr. Wakefield foram comprovadas e que ele agiu de maneira desonesta e irresponsável. Após a decisão, The Lancet retirou o jornal Wakefield.

Em maio de 2010, Wakefield foi excluído do registro médico.

Vários estudos em larga escala descobriram nenhuma evidência de que a vacina MMR cause ASD.

Estudos que contestam as ligações entre MMR e transtorno do espectro do autismo

Um estudo com mais de 500.000 crianças dinamarquesas não encontrou risco aumentado de TEA entre as pessoas que receberam a vacina MMR em comparação com as que não receberam.

Outro estudo com mais de 27.000 crianças canadenses observou que as taxas de transtorno invasivo do desenvolvimento (DCP) aumentavam com o tempo. Mas isso aconteceu quando a taxa de vacinação MMR estava diminuindo, o que significa que a vacina MMR não estava causando os casos de TEA.

Outros pesquisadores descobriram que as taxas de TEA continuaram a aumentar em uma região do Japão - mesmo depois que a vacina MMR foi interrompida. Novamente, isso sugeriu que é improvável que a vacina MMR seja a principal causa de TEA.

Em uma tentativa de replicar parte das descobertas do Dr. Wakefield, os pesquisadores compararam o tecido intestinal de 25 crianças com TEA e distúrbios intestinais com 13 crianças com apenas distúrbios intestinais. Os pesquisadores não encontraram diferenças na presença do vírus do sarampo entre os dois grupos.

Desordem do espectro do mercúrio (tiomersal) e do autismo: outra teoria desacreditada

O sangue contém vários produtos químicos diferentes em pequenas quantidades. Mas certos produtos químicos - como mercúrio - podem ser venenosos se os níveis forem altos demais. Algumas pessoas afirmam que o distúrbio do espectro do autismo (TEA) é causado pelo excesso de mercúrio no sangue, do qual o corpo da criança não consegue se livrar naturalmente.

As pessoas fazem essa afirmação porque acreditam que as características do TEA são semelhantes aos sintomas de envenenamento por mercúrio. Mas também existem várias características do envenenamento por mercúrio que não se assemelham ao TEA, como medos irracionais, irritabilidade e alguns distúrbios do movimento.

Os defensores dessa teoria também sugerem que o excesso de mercúrio provém das vacinas. Isso ocorre porque, no passado, o tiomersal (um produto químico relacionado ao mercúrio) era usado como conservante para fazer algumas vacinas.

Outros sugeriram que o tiomersal enfraquece o sistema imunológico, permitindo que o vírus vivo contido na vacina persista e danifique o intestino e o cérebro.

Vacinas baseadas em tiomersal não são mais usadas para crianças menores de oito anos na Austrália. A única exceção é uma vacina contra hepatite B. Ele contém uma quantidade tão pequena que os médicos consideram insignificante.

Um estudo em larga escala descobriu que crianças que não haviam sido expostas ao tiomersal tinham mais casos de DCP. Outro estudo constatou que não houve redução nas taxas de TEA após a remoção do tiomersal das vacinas na Califórnia.