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Causas do distúrbio do espectro autista

Causas do distúrbio do espectro autista

O que causa transtorno do espectro autista?

Não sabemos exatamente o que causa transtorno do espectro autista (TEA). Pode haver várias causas, incluindo o desenvolvimento cerebral e fatores genéticos.

Nós sabemos que O TEA não é causado por algo que os pais fazem ou não faça enquanto cria seu filho.

Transtorno do espectro do desenvolvimento e do autismo no cérebro

Em crianças com transtorno do espectro autista (TEA), o cérebro se desenvolve de maneira diferente das crianças em desenvolvimento típico.

O cérebro dessas crianças tende a crescer muito rápido durante a primeira infância, especialmente durante os três primeiros anos de vida. E o cérebro de bebês com TEA parece ter mais células do que o necessário, além de más conexões entre as células.

Muitas conexões entre células cerebrais
O cérebro de uma criança pequena está se desenvolvendo o tempo todo. Toda vez que uma criança faz algo ou responde a algo, as conexões no cérebro são reforçadas e se tornam mais fortes. Com o tempo, as conexões que não são reforçadas desaparecem - elas são 'podado' como eles não são necessários.

Essa "poda" é como o cérebro abre espaço para conexões importantes - as necessárias para ações e respostas cotidianas, como caminhar, conversar ou entender emoções. este poda não parece acontecer tanto quanto deveria em crianças com TEA - para que as informações sejam perdidas ou enviadas através das conexões erradas.

A falta de poda também pode explicar por que o cérebro parece estar crescendo mais rapidamente em crianças com TEA do que em crianças com desenvolvimento típico.

Transtorno do espectro da genética e do autismo

Em algumas famílias, parece haver mais pessoas com transtorno do espectro autista (TEA) do que em outras. Isso sugere que os genes podem ser uma causa de TEA. As evidências para essa idéia têm aumentado nas últimas décadas.

É improvável que exista um gene específico que cause ASD. Pelo contrário, pode ser que vários genes se combinem e ajam juntos. Os pesquisadores descobriram muitos genes possíveis que podem desempenhar um papel no desenvolvimento de TEA. Mas eles ainda não entendem o que causa o TEA ou aumenta o risco das crianças de desenvolvê-lo.

Também é possível que combinações diferentes de genes possam explicar as diferenças observadas no TEA - por exemplo, por que uma criança é mais sensível aos sons do que outra.

O ASD também pode acontecer junto com outras condições genéticas. Isso é chamado de comorbidade.

Um exemplo de um gene identificado em pessoas com TEA é a 'neurexina 1'. Este é um gene que todos nós temos e é importante para a comunicação dentro do cérebro. Problemas (ou 'interrupções') nesse gene são um problema conhecido no TEA. Mas como a interrupção por si só não é suficiente para causar ASD, este é um exemplo de como vários fatores podem estar envolvidos na causa de ASD.

Outros fatores e transtorno do espectro autista

Recentemente, vários fatores foram associados a um risco aumentado de distúrbio do espectro do autismo (TEA):

  • pais mais velhos
  • fraco crescimento do feto no útero
  • falta de oxigênio quando um bebê nasce
  • exposição à poluição do ar durante a gravidez.

Além disso, fatores externos podem desencadear TEA em uma criança que já é geneticamente propensa a desenvolver a doença