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Problemas do sono: crianças com transtorno do espectro do autismo

Problemas do sono: crianças com transtorno do espectro do autismo

Transtorno do espectro do autismo e sono

Como todas as crianças, as crianças com transtorno do espectro autista (TEA) podem ter problemas para dormir e permanecer dormindo.

As crianças com TEA também podem ter problemas de sono que não vemos com tanta frequência em outras crianças. Essas dificuldades incluem:

  • padrões irregulares de sono e vigília - por exemplo, ficar acordado até muito tarde ou acordar muito cedo pela manhã
  • dormir muito menos do que o esperado para a idade ou ficar acordado por mais de uma hora durante a noite
  • acordar e tocar ou fazer barulho por uma ou mais horas durante a noite
  • sonolência excessiva durante o dia.

Às vezes, os problemas de sono duram muito tempo em crianças com TEA. Outras vezes, elas melhoram à medida que as crianças crescem.

Às vezes, ele acorda muito cedo e não consegue se acalmar. Porque ele precisa de tranquilidade, ele acorda a casa.
- Pai de uma criança com TEA

Por que crianças com transtorno do espectro do autismo têm problemas para dormir

Dificuldades de comunicação
Muitas crianças pequenas com transtorno do espectro autista (TEA) têm dificuldade em comunicar seus desejos e necessidades a outras pessoas. Seu filho pode ser mantido acordado por algo que ele precisa, mas não pode pedir. Além disso, devido às dificuldades de comunicação, as crianças com TEA às vezes não conseguem entender que é quase hora de dormir.

Amor pelos hábitos de rotina e de dormir
As crianças com TEA podem ser muito apegadas às suas rotinas e rituais. Seu filho pode se acomodar bem se a rotina de dormir for seguida, mas não o contrário. Além disso, as crianças com TEA podem adquirir o hábito de adormecer em um determinado local e não se estabelecerão em nenhum outro lugar. Hábitos como esses podem ser difíceis de quebrar para crianças com TEA.

Objetos e associações favoritos
As crianças com TEA podem ter objetos favoritos para dormir ou pijamas favoritos que precisam usar antes de se acomodarem. Sem esses objetos e associações, algumas crianças com TEA não conseguem se acomodar.

Outras razões: ansiedade, hiperatividade, problemas médicos e medicamentos
Crianças com TEA podem ter muita ansiedade. Isso pode dificultar o sono ou voltar a dormir depois de acordar.

Além disso, as crianças com TEA às vezes têm hiperatividade e podem permanecer muito ativas e alertas até a noite.

E, como todas as crianças, crianças com TEA podem sofrer de doenças - resfriados ou infecções de ouvido - que dificultam o sono ou a acomodação. Doenças crônicas como asma ou epilepsia também podem afetar o sono das crianças.

Algumas crianças com TEA tomam medicamentos que podem ter efeitos colaterais que incluem problemas de acomodação e sono.

Se você está tendo problemas para entender por que seu filho está tendo problemas de sono, tente manter um diário de sono. Ao escrever o comportamento do sono do seu filho, você pode começar a ver um padrão ou perceber algo no ambiente que pode estar afetando o sono do seu filho. Esse registro do comportamento do sono do seu filho também será útil para qualquer profissional que trabalhe com você e seu filho.

Gerenciando problemas de sono com transtorno do espectro do autismo

Problemas de acomodação e sono em crianças com transtorno do espectro do autismo (TEA) nem sempre fazem parte do TEA. Alguns problemas de sono são problemas de comportamento que você pode gerenciar usando estratégias usadas para qualquer outra criança.

Dito isto, seu filho com TEA pode ter dificuldade em entender o que você quer que ele faça e em aceitar as alterações que você fizer. Lidar com os problemas de sono do seu filho pode exigir muito tempo e paciência de sua parte.

Aqui estão algumas estratégias para gerenciar problemas de acomodação e vigília.

Rotinas e hábitos do sono

  • Desenvolva uma rotina positiva na hora de dormir, que envolva seu filho em algumas atividades agradáveis ​​nos 20 minutos anteriores à cama. Você pode usar essa rotina onde quer que você e seu filho estejam.
  • Defina uma hora de dormir regular e apropriada para a idade do seu filho. Deve ser quando você sabe que seu filho estará com sono, mas não cansado demais. Muitos pais de crianças com TEA dizem que os horários regulares de dormir e acordar ajudam nos problemas de sono dos filhos.
  • Lembre-se de avisar seu filho que a hora de dormir está chegando. Se seu filho não gostar de mudar de atividade com pouco aviso, ele poderá ficar chateado se você decidir de repente que é hora de dormir.
  • Seja consistente em como avisa seu filho que a hora de dormir está se aproximando. Você pode usar uma sugestão como um relógio ou uma imagem apropriada para mostrar ao seu filho que está quase na hora de dormir. Escolha algo que você possa usar ou fazer onde quer que esteja, inclusive quando estiver de férias ou na casa de outra pessoa.
  • Se o seu filho ficar chateado e sair da cama, coloque-o de forma calma e calma. Pode ser necessário fazer isso várias vezes, especialmente se você estiver tentando desenvolver uma nova rotina para dormir. Muitos pais de crianças com TEA dizem que levar o filho para a cama ajuda a lidar com problemas de sono.

Ambiente de sono

  • Se o seu filho não adormecer sem um objeto específico - por exemplo, um brinquedo, pijama ou travesseiro especial - tente pensar em maneiras de variar isso. Pode ser necessário eliminar gradualmente o item, talvez usando gradualmente itens diferentes na hora de dormir. Isso pode impedir que seu filho confie em apenas um.
  • Incentive seu filho a adormecer na própria cama - não no sofá, na cama ou em qualquer outro lugar. Também é importante para ele aprender a adormecer sozinho. Você pode precisar de dicas para ajudar seu filho a entender que ele precisa adormecer na cama sozinho. Podem ser coisas como uma imagem mostrando ele dormindo na cama e você assistindo TV em outro quarto.
  • Se seu filho sentir ansiedade por ir para a cama ou dormir sozinho, tente envolvê-lo em um cobertor, usar uma luz noturna no quarto ou tocar música no quarto dela quando estiver na cama.

Outros fatores
Se seu filho estiver doente, ele pode continuar querendo a atenção extra que recebeu quando estava doente. Quando seu filho estiver melhor, tente as estratégias de acomodação acima novamente. Mas consulte o médico do seu filho se você acha que o sono ruim do seu filho está relacionado a um problema médico - por exemplo, asma ou epilepsia.

E se seu filho acordar durante a noite, chamar ou sair da cama, tente as estratégias de acomodação acima.

Outros transtornos do sono

Terrores noturnos e pesadelos
Às vezes, as crianças acordam gritando ou chorando. Isso pode ser causado por terrores noturnos, que são normais em crianças de 18 meses a 6 anos. Pesadelos também podem acordar as crianças e dificultar o sono. Converse com o médico do seu filho se você estiver preocupado ou se o comportamento dele parecer severo.

Enurese e toalete
O treinamento tardio do banheiro e as dificuldades com o treinamento são comuns em crianças com TEA. Se seu filho não estiver seco à noite, ele pode acordar porque está molhando a cama. Ou ela pode acordar para ir ao banheiro e depois não voltar para a cama.

Você pode obter ajuda se o treinamento no banheiro e a enurese for um problema para o seu filho. Por exemplo, você pode começar conversando com os trabalhadores de intervenção precoce do seu filho. Se houver um problema persistente, você também pode conversar com o clínico geral do seu filho.

Ronco
Como todas as crianças, algumas crianças com ASD roncam. Se o ronco do seu filho for persistente e não estiver associado a uma doença resfriada ou semelhante, consulte o médico do seu filho. Às vezes, o ronco pode ser um sinal de apneia do sono.

Sono inquieto
Às vezes, crianças com TEA têm mais sono inquieto do que outras crianças. Em particular, eles podem ser propensos a balançar o corpo, rolar e bater com a cabeça. Embora bastante comum, o sono agitado também pode ser um sinal de alguns distúrbios do sono menos comuns. É melhor consultar o médico do seu filho se você estiver preocupado ou se ele não responder a estratégias de estabelecimento como as descritas acima.

Crianças com TEA que não dormem bem são mais propensas a ter problemas de comportamento durante o dia. Como em todas as crianças, problemas persistentes de sono podem afetar negativamente as habilidades de aprendizagem de crianças com TEA. E quando as crianças com TEA não dormem bem, é provável que seus pais experimentem sono ruim, muito estresse e depressão. Melhorar os hábitos de sono do seu filho pode ajudar a evitar alguns desses problemas.

Obter ajuda para crianças com distúrbio do espectro autista e problemas de sono

Os problemas do sono geralmente começam a melhorar após as primeiras 2 ou 3 noites do uso de dicas de acomodação como as descritas acima. Se você não notar nenhuma melhora, pode haver razões médicas para os problemas de sono do seu filho.

Você pode precisar do apoio de um profissional para usar algumas das estratégias acima, como as baseadas em mudanças graduais na hora de dormir e acordar.

Você deve consultar seu profissional de saúde se as estratégias que você tentar não parecerem úteis após os primeiros dias. Você pode ser encaminhado a um pediatra, psicólogo ou outro profissional de saúde com experiência no tratamento do sono das crianças.

E quanto a medicação?
Antes de experimentar a medicação, é melhor tentar as soluções de comportamento sugeridas acima. Mas a medicação foi considerada útil para algumas crianças com transtorno do espectro do autismo (TEA).

Por exemplo, os suplementos de melatonina ajudam algumas crianças com TEA a adormecer mais rapidamente. Esses suplementos também podem ajudar as crianças a dormir por mais tempo e / ou acordar menos vezes durante a noite. A melatonina pode ajudar a melhorar o comportamento diurno em algumas crianças com TEA, mas o comportamento diurno aprimorado também pode ser porque as crianças estão dormindo melhor à noite.

Somente um médico pode prescrever melatonina. Seu filho não deve tomar melatonina sem orientação e supervisão médica.